Jean-Claude Mourlevat est né en 1952 à Ambert en Auvergne de parents agriculteurs. Il est le cinquième enfant d'une fratrie de six.  Il exerce le métier de professeur d'allemand pendant quelques courtes années avant de se consacrer au théâtre comme comédien et metteur en scène.

En 1996, il écrit pour la scène plusieurs contes qui deviennent des albums. Suivent une quinzaine de romans, jeunesse et adultes, traduits en vingt langues et récompensés par plus de cent prix littéraires.

Jean-Claude Mourlevat vit près de Saint-Etienne.